Sainte-Thérèse de l'enfant Jésus

Marie-Françoise Thérèse Martin, en religion sœur Thérèse de l'Enfant-Jésus et de la Sainte-Face, également connue sous les appellations sainte Thérèse de Lisieux, sainte Thérèse de l'Enfant-Jésus ou encore la petite Thérèse, est une religieuse carmélite française née à Alençon dans l'Orne en France le 2 janvier 1873 et morte à Lisieux en France le 30 septembre 1897.

 

Le retentissement de ses publications posthumes, dont Histoire d'une âme publiée peu de temps après sa mort, en fait l'une des plus grandes saintes du XIXè siècle. La dévotion à Sainte Thérèse s'est développée partout dans le monde.

 

Considérée par Pie XI comme l'étoile de son pontificat, elle est béatifiée puis canonisée dès 1925. Religieuse cloîtrée, elle est est paradoxalement déclarée sainte patronne des missions et, avec Jeanne d'arc, canonisée en 1920, proclamée "Patronne Secondaire de la France". Enfin est proclamée Docteur de l’Église par Jean-Paul II en 1997 pour le centenaire de sa mort.

 

Dernière née d'un couple tenant commerce d'horlogerie et de dentelles d'Alençon, Louis et Zélie Martin, Thérèse perd sa mère à quatre ans et demi. Elle est élevée par ses sœurs aînées Marie et Pauline, qui tour à tour entrent au carmel de Lisieux, faisant revivre à l'enfant le sentiment d'abandon ressenti lors de la perte de leur mère. Cependant, elle ressent très tôt un appel à la vie religieuse. Elle fait un pèlerinage à Rome pour demander l'accord d'entrer au Carmel, alors qu'elle doit donc attendre. Elle entre au Carmel de Lisieux à quinze ans. Après neuf années de vie religieuse, dont les deux dernières passées dans "une nuit de la foi", elle meurt de la tuberculose le 30 Septembre 1897 à l'âge de vingt-quatre ans.

Sanctuaire d'Alençon

Maison natale de Sainte-Thérèse

50, rue Saint-Blaise

61000 Alençon

02.33.26.09.87 - louiszeliemartin-alencon.com

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